Recenzja monofonicznego wzmacniacza mocy Counterpoint Natural Progression

Recenzja monofonicznego wzmacniacza mocy Counterpoint Natural Progression

Counterpoint-NaturalProgressionAmp.gif



Wiarygodność na najwyższym poziomie jest nieuchwytną cechą, którą obdarzają różnorodne kwalifikacje. Najbardziej oczywiste? Niestety jest to cena, a lista komponentów uważanych za ezoteryczne wyłącznie ze względu na ich wysokie taryfy jest długa. Tych, których możemy odrzucić od razu. Dalej są te, które zasługują na uznanie za swoje osiągi to produkty, do których należy dążyć. Inne powody to rzadkość, dziwaczna topologia, parzysty rozmiar, ale skupmy się na jakości. I dlaczego wzmacniacze Counterpoint's Natural Progression umieszczają firmę w sektorze high-end.

Dodatkowe zasoby
Przeczytaj więcej recenzji audiofilskich przedwzmacniaczy stereo od takich marek jak Audio Research, Classé, Mark Levinson, Krell, Linn, Naim i dziesiątki innych.
Śledź AudiophileReview.com, aby znaleźć wpisy na blogu i opinie na temat świata audiofilskich przedwzmacniaczy, w tym przedwzmacniaczy pasywnych, przedwzmacniaczy tranzystorowych, przedwzmacniaczy lampowych i nie tylko.





Dopóki nie pojawiły się te masywne monobloki, Counterpoint flirtował z high-endem, ale tak naprawdę nie zadomowił się. Pomimo pewnych niezłych wysiłków, Counterpoint odcisnął swoje piętno na arenie opłacalności, prawdopodobnie trudniejszą i zdecydowanie bardziej szlachetną ścieżką. Firma jednak rozrosła się w zastraszającym tempie i niewiele firm audiofilskich (szczególnie tych produkujących osprzęt lampowy) może pochwalić się 60-70 pracownikami, kontraktami z rządem USA, własną fabryką transformatorów i obrotami, które pozwalają na pełny kolor. reklamy w potwornie drogiej amerykańskiej prasie głównego nurtu hi-fi. Rozmiar i sukces Counterpointa w latach 90., daleko odbiegający od czasów archetypowego kalifornijskiego szaleństwa, pozwolił Mike'owi Elliottowi i załodze oddać się oprogramowaniu marzeń, stąd nowym okrętom flagowym. Ale Mike jest sprytnym, ostrożnym facetem, więc ceny są w rzeczywistości rozsądne według dzisiejszych standardów. 7999 funtów za parę wzmacniaczy nie jest dokładnie tani, ale nie jest szokiem, jeśli spojrzeć na cenę, powiedzmy, Ongaku.

Przestudiuj Natural Progressions i łatwo wyobrazisz sobie Counterpoint jako specjalistyczną firmę udającą dużego japońskiego producenta. Nazwij to cynicznym lub biznesowym, ale Natural Progressions został dostosowany do nielicznych rynków, które wciąż mają zdrowe wysokiej klasy działanie. Kiedy Amerykanie zaciskają pasa, Włochy i Niemcy w deep doo-doo, a Wielka Brytania pozostaje najmniej ważnym rynkiem high-end ze wszystkich, pozostaje Pacyfik. A orientalni audiofile wymagają pewnych funkcji w swoich wzmacniaczach, niezależnie od ceny i wydajności.



kto szukał mnie w google?

Zobacz to na poziomie oczu, a monofoniczny wzmacniacz mocy Natural Progression jest niewątpliwie produktem Counterpoint. Dostępny w kolorze czarnym lub srebrnym, NatProg posiada podzieloną konsolę widoczną we wzmacniaczach Counterpoint przez ostatnią dekadę, z wystarczającą liczbą przełączników, aby zapewnić poczucie zaangażowania użytkownika. To, co firma zrobiła, aby nadać orientalny smak, polega na uderzaniu w grube drewniane końcówki - standardową cechą gigantycznych wzmacniaczy japońskich majors - podczas gdy górna płyta jest zaśmiecona wszelkiego rodzaju tekstem. Nie, nie będziesz musiał zwijać się z pokrywką, jak w przypadku powieści Elmore'a Leonarda, ale wyrzuca cały ładunek technobabble, który najlepiej zostawić w instrukcji obsługi. Ale nie bądźmy zbyt sarkastyczni. Japończycy, Tajwańczycy i Koreańczycy uwielbiają swoje etykiety, legendy i logo, jakkolwiek naiwni, głupi i sztuczni mogą wydawać się mieszkańcom Zachodu, a jest szansa, że ​​klienci z zachodniej części Pacyfiku kupią prawie każdy NatProg, jaki może wyprodukować firma.

Ale drewniane policzki i lektura to jedyne nie performatywne ustępstwa na rzecz wschodnich gustów. Wracając do deski rozdzielczej, ma miernik, który może pokazywać moc w watach lub prąd wyjściowy w amperach, przełączany między nimi lub całkowicie wyłączony, jeśli miernik Cię rozprasza. Powyżej znajduje się mała czerwona dioda LED wskazująca przesterowanie (rzadko spotykane z mojego doświadczenia). Kolejne pokrętło wybiera normalne działanie miernika lub odczyt wartości szczytowej. Wreszcie, istnieje pokrętło do wyboru między trybem gotowości a włączeniem, główne zasilanie jest dostępne za pośrednictwem przełącznika z tyłu. Aby uzyskać maksymalną żywotność lampy, firma zaleca pozostawienie włączonego zasilania z tyłu i przechodzenie w tryb czuwania od przodu, gdy nie używasz NatProg.

Włączanie z zimna, zawsze pozostawiając 70 sekund, zanim żółta dioda LED zmieni kolor na zielony nawet po przełączeniu z trybu czuwania, jest procedurą długą. NatProg potrzebuje prawie godziny, aby osiągnąć optymalną temperaturę pracy. Jeśli nie masz nic przeciwko pozostawieniu włączonego zasilania i uruchomieniu go ze stanu gotowości, optymalny poziom wydajności osiągniesz w ciągu kilku minut od zaświecenia się diody LED na zielono.

Z tyłu też znajduje się nieco więcej niż podstawy, w tym wspomniany główny wyłącznik sieciowy, bezpiecznik sieciowy i trzy-pinowe gniazdo sieciowe IEC po lewej stronie. Środek wypełniony jest radiatorami, podczas gdy prawa ćwiartka zawiera zbalansowane wejście XLR, wybór normalnych i odwracających wejść niezbalansowanych typu RCA (możesz użyć obu jako alternatywy dla XLR dla zbalansowanej pracy z przedwzmacniacza z odwracaniem i odwracaniem wyjścia nieodwracające), mały przełącznik wyciszający wejście podczas wykonywania połączeń, bezpiecznik głośnika i dwie pary zacisków. EI może być używana inna para lub obie, jeśli używasz bi-wireingu.

Nie da się tego obejść: będziesz musiał zdjąć górną płytę z napisem, aby zainstalować trzy rury, a to oznacza poluzowanie i prawdopodobnie zgubienie 22 śrub. Na początku pomyślałem, że to głupia, sadystyczna przesada, zastanawiając się, dlaczego Counterpoint nie po prostu dopasował pokrywę do szczelinowych boków za pomocą kilku śrub, aby utrzymać ją na miejscu. Szybko dowiedziałem się, że firma miała ważny powód: wyciszenie górnego miejsca w celu wyeliminowania rezonansów mechanicznych. Firma nie wystarczyła dodać strategicznie rozmieszczonych klocków tłumiących. Każda śruba dodatkowo wycisza pokrywkę, co stwierdziłem, stukając ją po każdej wymianie śruby. Ważny jest nawet wzór otworów na śruby, a wyjęcie pojedynczej śruby z dowolnego miejsca ma równie szkodliwy skutek.

Po zdjęciu wieczka zobaczysz więcej tekstu zaprojektowanego, by schwytać orientalnego mola książkowego. Zauważysz więcej luksusowych akcentów, żaden nie zmarnuje się, ponieważ każdy właściciel będzie musiał przynajmniej raz zajrzeć do środka. Podwozie składa się z 30 aluminiowych i pokrytych miedzią elementów stalowych i jest znaczące, co w niemałym stopniu przyczynia się do wagi 75 funtów NatProg, sztywności i odporności na bomby. Zauważasz cztery masywne kondensatory wykonane na zamówienie, wykończone na czarno i zwieńczone logo Counterpoint. Rewelacyjny transformator o mocy 2000 VA firmy Counterpoint, izolowany od obudowy za pomocą przelotek Imipolex-G. Niemieckie rezystory z metalowej folii 1% i kondensatory TRT. Myślisz, że Big Bucks.

Kiedy już to wszystko zatonie, możesz zainstalować trzy zawory, parę triod 6DJ8 dla stopnia wejściowego klasy A i zawór do regulacji pary. Są one montowane na pionowych płytkach drukowanych, wzmacniacz zawiera w sumie cztery: płytkę audio na tylnym radiatorze zawierającą 6DJ8s i urządzenia wyjściowe, centralnie umieszczoną płytkę zasilającą zajmującą się regulacją, prostowaniem i filtracją, płytkę kontrolno-mierniczą za płyta czołowa zawierająca obwody rozgrzewające i zabezpieczające, jak również stopnie operacyjne oraz płytka wyjściowa zawierająca komponenty czujników prądu i napięcia. Jest schludny i pięknie wykonany, a wybaczono ci, że spodziewałbyś się plakietki Sony ES lub Technics z przodu. A to oznacza pochwałę dla konstrukcji i estetyki.

Ale to urządzenie pochodzi z wysokiej klasy firmy Yankee o czerwono-biało-niebieskiej krwi, więc nie jest to przypadek sushi przebranego za polędwicę. Counterpoint ponownie zastosował technologię hybrydową lampowo-tranzystorową, z kilkoma interesującymi zwrotami akcji. Na przykład stopień wzmocnienia z podwójną triodą ma swoje korzenie w stopniu wzmocnienia napięciowego sprzężonego z katodą wzmacniacza liniowego SA-11 oraz w opatentowanej technologii napędu katodowego zastosowanej w przedwzmacniaczach SA-2000/3000/5000. W NatProg występuje podwójne sprzężenie krzyżowe katod i płyt dwóch zaworów, z których pierwszy napędza drugi przez katodę i anodę.Katody są bezpośrednio sprzężone, aby wyeliminować utratę szczegółów wysokiej częstotliwości i dynamiki nowego obwodu „odbija” płytę pierwszej triody na płytce drugiej, aby jeszcze bardziej zmniejszyć zniekształcenia.

Kontrapunkt był ostrożny ze sprzężeniem zwrotnym, unikając konstrukcji całkowicie bez sprzężenia zwrotnego, ponieważ firma chciała, aby ten monoblok o mocy 150 W / 250 A miał współczynnik tłumienia wystarczająco wysoki (zdecydowali się na DF równy 160), aby poradzić sobie z rzeczywistymi głośniki świata. (Heh, heh, heh - założę się, że większość NatProgów sprzedawanych w Japonii będzie napędzać tuby o czułości 115dB / 1W ...) Ponieważ stopień podwójnej triody nie generuje dużych zniekształceń, ta sekcja pierwotna nie wymagała sprzężenia zwrotnego. nakładając małą pętlę stosuje się tylko do drugiego etapu. Kolejną zaletą pierwszego stopnia z otwartą pętlą jest możliwość zastosowania prawdziwie symetrycznych wejść symetrycznych.

Firma uważa również, że słychać serwomechanizmy DC używane do sterowania offsetem DC, zwłaszcza gdy są one używane w dużej pętli. W NatProg serwomechanizm DC jest stosowany tylko do stopnia wyjściowego, w którym mają znaczenie błędy offsetu DC. Po stronie zabezpieczeń bezpieczniki szynowe chronią urządzenia wyjściowe, bezpiecznik wyjściowy chroni głośniki (nasadka obejścia zmniejsza wszelkie nieliniowości), a wyciszenie zostanie wyzwolone na 70 sekund, jeśli wzmacniacz cierpi na przesterowanie wejściowe lub awarię wewnętrzną.

Sekcja wyjściowa, zamiast tranzystorów MOSFET lub standardowych tranzystorów bipolarnych mocy, wykorzystuje tranzystory bipolarne z izolowaną bramką, urządzenia hybrydowe zawierające bramkę wejściową o wysokiej impedancji tranzystora MOSFET z niskoimpedancyjną strukturą wyjściową typu bipolarnego. Firma Counterpoint uważa, że ​​oferuje to to, co najlepsze z obu technologii bez ograniczeń: wysokoprądowe możliwości dwubiegunowych i proste wymagania napędowe MOSFETY. Powinienem powiedzieć, że Counterpoint wydał artykuł opisujący wszystkie szczegóły obwodów i jest to właściwie dłuższe niż ta recenzja. Chodzi o to, że nazwa wzmacniacza nie jest zwykłą przesadą. A NatProg nie brzmi jak żadna hybryda, którą próbowałem wcześniej. Brzmi jak wzmacniacz lampowy z możliwościami napędu półprzewodnikowego i chrupiącymi dolnymi rejestrami My-Fender-Bassman-jest-podkręcony do 11.

To także najdziwniejszy, najbardziej charakterystyczny wzmacniacz, jakiego używałem. I tu jest przecieranie.

włącz okna przewijania 2 palcami 10

Z wyjątkiem elektronicznych no-nosów, np. OTL napędzających głośniki o niskiej impedancji, niewiele wzmacniaczy Big Mutha jest przyczyną niedopasowań. Wiolonczele, Krells, ARC, Levinson i tym podobne rzadko spotykają dumnych kierowców, których nie potrafią dobrze prowadzić. Z drugiej strony NatProg okazał się tak wybredny, że nie mogłem uwierzyć w to, co słyszałem. I spieszę dodać, że w żadnym momencie problemy z impedancją lub mocą nie były. Counterpoint chce, aby użytkownicy unikali obciążeń poniżej 2 omów, ale to wcale nie ogranicza, chyba że posiadasz Apogee Scintillas lub WATT Mk 1 lub może coś innego tak rzadkiego i / lub niejasnego, że prawdopodobnie nie ma to znaczenia.

Mimo to NatProg uwielbiał najtwardszy głośnik w moim arsenale, Apogee Diva w trybie bi-wire innym niż DAX, podczas gdy brzmiał pozytywnie zdezorientowany z dużo łatwiejszym Sonus Faber Extrema. Zdziałało cuda z głodnym i wybrednym małym Lin um LFX, ale brzmiało cienko z kombinacją Wilson WATTs / Puppies - znowu, nie był to mocny ładunek. Czy mam więc rozumieć, że NatProg to pierwszy na świecie wzmacniacz masochistyczny? Czy śpiewa tylko wtedy, gdy jest używany z prawdziwym draniem z głośnika? Kiedy polubi głośnik, usłyszysz podobne poziomy trzasków w całym zakresie częstotliwości, przy spójnym teksturowaniu niedopasowanie, które słyszałem, było jak włączenie niesympatycznych wzmacniaczy basowych i średnich / wysokich.

Dobór kabli nie robił różnicy i nic, co zmieniłem, nie poprawiało spójności w Extremach. Bas w Puppies wydawał się oderwany od WATT. To było zagadkowe. Do diabła, to było irytujące, ponieważ wiedziałem, co NatProg może zrobić przez inne systemy.

Przeczytaj więcej na stronie 2

Counterpoint-NaturalProgressionAmp.gifZanim przejdę dalej, potrzebna jest krótka krótka informacja: Wewnątrz NatProg znajduje się obrotowy kontroler, który firma nazywa przełącznikiem głosowym. Można go zmienić z ustawienia standardowego do pozycji zwanej „trybem bieżącego lustra”. Nie wiem, co robi, ale Counterpoint zaleca jego użycie w tym drugim położeniu, jeśli dźwięk Twojego systemu jest zasadniczo jasny. Co mówi mi, że jest to wspaniała kontrola tonu, niezależnie od technologii. spróbowałem i nie podobało mi się. Nie mogłem przestać się zastanawiać, czy jego całkowite usunięcie z obwodu może poprawić sytuację z głośnikami, które nie śpiewały. Ale to nie było logiczne, ponieważ z innymi brzmiało tak dobrze.

Więc zdecydowałem się na Divas do mojego podstawowego odsłuchu i zostałem potraktowany niektórymi z najbardziej kontrolowanych i solidnych niższych rejestrów, jakie do tej pory słyszałem z tych ogromnych wstęg basowych. Zauważyłem nawet mniej trzepotania środkowych wstęg podczas grania na głośnym poziomie. Współczynnik tłumienia 160 jest od średniego do wysokiego, prawdopodobnie powyżej normy, ale nie najwyższy, jakiego próbowałem z Divami. Jedynymi wzmacniaczami z mojego doświadczenia, które oferowały jeszcze większą kontrolę z dużymi Apogees, były tranzystory od początku do końca.

To, co NatProg dodał do Divy, było lampowym topem, a czytelnicy z długą pamięcią przypomną sobie, że jedynymi wzmacniaczami lampowymi, które znalazłem, zdolnymi do napędzania Divy, są dawno wycofane z produkcji monobloki Beard P100 Mk II. który z pewnością nie mógł wyprodukować takiego basu, jaki jest dostępny w NatProg. Dodaj do tego pyszną klarowność średniego pasma i słodycz wysokich tonów, szczególnie w przypadku kobiecych wokali i smyczków, a wyeliminujesz główne narzekania na hybrydy.

LFX dobrze łączyły się z Counterpoint, ponieważ lubią zarówno moc, jak i jedwabisty top. Były również przydatne w ujawnianiu kluczowej zalety NatProg, która była spójna dla każdego mówcy, w tym modeli, które nie pasowały dobrze w innych obszarach. I to jest poczucie skali. Cytuję małe Linéum, ponieważ bardziej potrzebują sterydów niż większych projektów. Ale niezależnie od przetwornika, NatProg odtworzył jedną z największych, najbardziej przekonujących i najbardziej wypełniających pomieszczenie scen dźwiękowych, jakie do tej pory słyszałem. Grzmiący materiał orkiestrowy - sprawdź Sousę na płycie HFN / RR Test Disc 2 - wypełnia pomieszczenie, a dźwięki publiczności z dobrze nagranych płyt na żywo zyskują nowy poziom intymności.

Jednak w przeciwieństwie do wielu innych projektów z najwyższej półki, NatProg ma wyraźną, łatwą do rozpoznania osobowość. Zamiast odróżniać się od swoich rywali tylko stopniami, jak to robią od siebie, NatProg prawie podchodzi do reprodukcji dźwięku z innego punktu widzenia. Cechy, które łączy z creme de la creme, to dynamika, neutralność, dobrze kontrolowane możliwości obrazowania i bezwysiłkowość. Jego wyjątkowa jakość, powód, dla którego ten wzmacniacz znajdzie się na szczycie listy życzeń i będzie trudny do zidentyfikowania w ślepym teście, to scena dźwiękowa VistaVision. Znakiem rozpoznawczym Kaina jest jednak temperament, który trzeba dostosować, dopasowując Kontrapunkt do głośników nie pod względem mocy czy impedancji, ale tego, jak wpływa na spójność od góry do dołu. Chociaż nie miałem żadnych głośników tego typu do wypróbowania, mam przeczucie, że NatProg może brzmieć niesamowicie z konstrukcjami pełnozakresowymi, takimi jak QUAD'y 63 i Martin-Logan lub dwa.

Więc NatProg nie jest dla każdego. Ale powiem ci jedno: japońscy wariaci audio podłączający ich do starych Lowtherów będą klaskać w dłonie z radości.

Tgnise osobowość. Zamiast odróżniać się od swoich rywali tylko stopniami, jak to robią od siebie, NatProg prawie podchodzi do reprodukcji dźwięku z innego punktu widzenia. Cechy, które łączy z creme de la creme, to dynamika, neutralność, dobrze kontrolowane możliwości obrazowania i bezwysiłkowość. Jego wyjątkowa jakość, powód, dla którego ten wzmacniacz znajdzie się na szczycie listy życzeń i będzie niezmiernie trudny do zidentyfikowania w ciemno.

Dodatkowe zasoby
Przeczytaj więcej recenzji audiofilskich przedwzmacniaczy stereo od takich marek jak Audio Research, Classé, Mark Levinson, Krell, Linn, Naim i dziesiątki innych.
Śledź AudiophileReview.com, aby znaleźć wpisy na blogu i opinie na temat świata audiofilskich przedwzmacniaczy, w tym przedwzmacniaczy pasywnych, przedwzmacniaczy tranzystorowych, przedwzmacniaczy lampowych i nie tylko.